HarpXavier de Maistre
© Marco BorggreveArtist

„Hexenmeister der Harfenkunst“

Welt online
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Biography

Xavier de Maistre belongs to an elite category of soloists who are redefining what is possible with their instrument. Aside from commissions from composers such as Kaija Saariaho, he performs works like Smetana’s “Ma Vlast" with breathtaking precision, presenting masterful arrangements of works that are usually played by an entire orchestra. The interpretation of these works, that few harpists before him have even considered playing, has contributed to his reputation as one of the most creative and extraordinary musicians of his generation.

Xavier de Maistre has appeared with major orchestras under the direction of such eminent conductors as Bertrand de Billy, Daniele Gatti, Kristjan Järvi, Philippe Jordan, Riccardo Muti, Andrés Orozco-Estrada, André Previn, Simon Rattle, Heinrich Schiff and Gilbert Varga. He performs at many of Europe’s leading festivals, including Schleswig-Holstein, Salzburg, Rheingau, Vienna and Verbier, Budapest Spring and Wurzburg Mozart Festival. He collaborates with such chamber music partners as Diana Damrau, Mojca Erdmann, Daniel Müller-Schott, Baiba Skride, Arabella Steinbacher and Magali Mosnier.


 

Following a season as resident artist with the WDR Sinfonieorchester, de Maistre’s 2015/16 season opens with the Chicago Symphony under Riccardo Muti. In Europe he plays with the Orchestre de Paris at their new Philharmonie hall, Danish National Symphony Orchestra, Tampere Philharmonic, Tonküstler-Orchester Niederösterreich, Orquesta Nacional de España and others. Further afield, concerts in Asia and Arabia will see him with Yomiuri Nippon Symphony Orchestra and Qatar Philharmonic. He gives solo recitals in such centres as Düsseldorf, Stuttgart, Geneva, Monaco, Cardiff, Tokyo and Beirut.

Xavier de Maistre has an exclusive recording contract with Sony Music. Releases have included music by Haydn, Rodrigo, Ginastera and Debussy – the latter for which he was awarded the Echo Klassik Award 2009 as “Instrumentalist of the Year”. In 2012 “Notte Veneziana”, a recording of baroque concertos with the Ensemble l’arte del mondo, was released and entered the top ten in the classical music charts. Most recent releases include a DVD with Diana Damrau and a CD recording of Mozart piano concertos arranged for harp, with Mozarteum Salzburg and conductor Ivor Bolton. In spring 2015, “Moldau – The Romantic Album” was released, a solo recital CD featuring Slavonic repertoire, which received high critical acclaim.

Xavier de Maistre was born in Toulon and began studying harp aged nine. His studies culminated in Paris with Catherine Michel and Jacqueline Borot. In 1998 he was awarded the first prize at the International Harp Competition in Bloomington, Indiana. He immediately became the first French musician to join the ranks of the prestigious Vienna Philharmonic Orchestra – a position which he left in summer 2010. Since 2001 Xavier de Maistre has taught at the Hamburg Academy of Music. He also gives regular master classes at New York’s Juilliard School of Music, Tokyo’s Toho University and London’s Trinity College of Music. Xavier de Maistre plays a Lyon & Healy harp.

SEASON 2015/2016

Quotes

“De Maistre is clearly the real thing, a musician of seamless technique and poetic sensibility.”

Chicago Classical Review, Lawrence A. Johnson, 25.09.15

“Überraschend sind […] die Klangfülle, diese zauberhaften Farben, die Xavier de Maistre entfacht und wie er im neuen Klanggewand einen glitzernden Fluss durch einen Märchenwald evoziert. Ausdrucksstark und voller Atmosphäre gelingen auch die übrigen Stücke dieser CD [„Moldau – The Romantic Solo Album“] . Sie taugt dazu, das Image der Harfe endgültig zu revolutionieren.”

Concerti, Eckhard Weber, 01.05.15

“She and Mr. de Maistre (both are French) have recorded Mozart’s concerto together, and there was a practiced ease to their interplay, especially in the sometimes daring, virtuosic new cadenzas by Sylvain Blassel. Her sound is silken; his crisp and zesty. The slow movement was a model of tasteful phrasing.”

New York Times, Corinna da Fonseca-Wollheim, 17.08.2014

“Der König der Harfe: [...] Der Harfenist Xavier de Maistre (40) glänzte in Graz mit stupender Virtuosität, inniger Lyrik und eleganter Kantabilität. […] Xavier de Maistre brillierte […] nach allen Regeln der Kunst. Als phänomenaler Musiker hatte er schon zuvor in seiner eigenen Bearbeitung von Mozarts Klavierkonzert Nr. 19, KV 459, geglänzt.”

Kleine Zeitung Graz, 12.02.2014

“Xavier de Maistre, einstiger Soloharfenist der Wiener Philharmoniker, der sich längst auf seine Solokarriere und seine Professur an der Hamburger Musikhochschule konzentriert, ist der derzeit Beste seines Fachs.”

Die Presse, Walter Dobner, 11.02.2014

“Xavier de Maistre ist einer der besten Harfenisten der Welt […] diese transparenten, klirrenden Klänge, diese perlenden Tonreihen inszenieren, die manchmal wie musikalische Metaphern zu Platons Ideenwelt daherkommen. Aber vor allem gilt der charmante Franzose deswegen als Großer seines Fachs, weil er die Harfe über den delikaten, sanft-filigranen Klangkosmos hinaus etabliert hat. […] De Maistre, der in ästhetisch zelebrierter Gelassenheit schon mal sein Instrument kurz nur mit einer Hand bespielte, ließ es sich danach nicht nehmen, eine Zugabe, ein für Solo-Harfe, zu spielen. Seine Darbietung von Parish-Alvars‘ „La Mandoline-Grande Fantaisie“ war noch mal eine Eloge an den Zauber der Harfe – schön, wie viel Klang- und Nuancenreichtum hier der charismatische Virtuose aus Toulon entfaltete. Das Publikum zeigte sich jedenfalls hingerissen.”

Süddeutsche Zeitung, Udo Watter, 04.02.2014

“Einsamer Höhepunkt des Abends war seine sensible, schließlich geradezu Paganini-artig auf den Saiten durch alle Register rasende Solozugabe von Félix Godefroids „Le carnaval de Venise“ (über „Mein Hut, der hat drei Ecken“).”

Stuttgarter Nachrichten, Helmuth Fiedler, 03.02.2014

“Hexenmeister der Harfenkunst: [...] Kein wolkiges Salon-Odeur, keine Nippes-Süße umwehen ihn, seine Tonmalerei, mit schier unglaublicher Fingerfertigkeit ausgeführt, lenkt den Blick ins Heute, selbst wenn er Werke von Antonio Vivaldi und dessen Zeitgenossen Alessandro Marcello und Francesco Durante spielt.”

Welt online, Monika Nellissen, 11.5.12

“Xavier de Maistre […] führt erneut vor, wie wandelbar und facettenreich die Harfe sein kann. […] Beides spielt de Maistre so klar und farbenreich wie technisch brillant. Fast mehr noch beeindruckt, wie der Franzose gliedert: Sinnzusammenhänge schafft, weite Bögen spannt. Xavier de Maistre, das wird hier deutlich, ist weit über den Harfen-Bereich hinaus schlicht ein großer Musiker.”

Fono Forum, 01.05.15

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Discography

Moldau - The Romantic Solo AlbumXavier de Maistre's first solo album with Smetana's "Moldau" and other famous Slavic melodiesApr. 2015, Sony Music, CD, Available on: Amazon
MozartXavier de Maistre plays works by Wolfgang Amadeus Mozart with the Mozartorchester Salzburg. Conductor: Ivor Bolton.Jul. 2013, Sony Music, CD, Available on: Amazon
Notte VenezianaXavier de Maistre plays a selection of wonderful Baroque concerti by Venetian composers like Marcello, Albinoni and Vivaldi - arranged for harp.Mar. 2012, Sony Music, CD, Available on: Amazon
Aranjuez: Concertos and Dances for HarpXavier de Maistre plays works by Manuel de Falla, Francisco Tárrega, Enrique Granados a.o. with the Radio Symphony Orchestra ViennaApr. 2010, Sony Music, CD, Available on: Amazon
Hommage à HaydnXavier de Maistre plays works by Haydn: Concerto No. 5 in G Hob. XVIII:4, Concerto No. 6 in D Hob. XVIII:11, Variations in C Hob. XVII:5 u.a.Jun. 2009, Sony Music, CD, Available on: iTunes Amazon